Saturday, September 16, 2006

El Vendedor de Libros de Kabul

A mi el aniversario del 11 de septiembre me llegó, inintencionalmente, leyendo el libro "El Vendedor de Libros de Kabul"; un retrato de la vida de una familia áfgana que vive, en comparación con la gran mayoria de la población de ese pais, relativamente "bien".

El libro nos cuenta lo que todos sabemos sobre la vida en Afganistan y en la cultura islámica, pero que al leerlo, nos damos cuenta de que en realidad no sabiamos nada...y por esto resulta tan fascinante como lectura.

Lo más encantador y humano del relato de la escritora (y periodista) Asne Seierstad es cómo el lector se siente tan cercano a esta familia que durante toda la lectura comparte sus frustraciones, rabias y miedos, escoge un lado en las discusiones, ansía el éxito para unos y el fracaso para otros; tal cual harias si se tratara de situaciones de tu propia familia o de una familia occidental con la que en teoria te sentirias más identificado; y digo en teoria, porque esta novela nos acerca tanto a la vida de esta familia áfgana que desde el primer capitulo ya la sientes tuya.

Cómo novela basada en hechos reales que la escritora experimentó o le fueron contados al convivir con esta familia, esta llena de datos de actualidad sobre el Afganistan de los talibanes, el de la llegada de los americanos, y el de la busqueda de Al-Qaida. Y a mi personalmente, me sorprendió una escena, en la que un periodista americano, metido en pleno territorio Al-Qaida, entra en el bar del pueblo donde cuelga una foto de las torres gemelas...se le ocurre preguntar a los soldados a su alrededor si saben dónde es eso, y resulta que no tienen ni idea!...luego les saca una revista con la foto de Osama Bin Laden, y no saben quien es!...una escena para mi clave de lo que trata el libro...de presentarnos a la verdadera Afganistan, la que creemos conocer y la que realmente es.

Este libro es un homenaje no solamente a la familia protagonista, sino a todo ese Afganistan, y en fin, gran parte del mundo árabe, que sigue tratando de llevar una vida normal a pesar de los conflictos, que sigue tratando de abrirse al mundo sin perder su identidad, sin manchar sus valores.


Hacer click en la portada para leer resumen

PD: Después de leer el libro, he buscado información sobre el mismo en Internet, y me he encontrado algo que en cierta forma, después de leer el libro, no me sorprende del todo; y es que el protagonista del mismo, no esta para nada conforme con la historia contada por la escritora, algo sobre lo que pueden leer más aqui, y pueden leer sobre el punto de vista del vendedor de libros aqui...muy interesante!

Wednesday, August 30, 2006

The Full Montezuma




Uno de los muchos oficios que me gustaria tener, aparte de arqueologa, biologa, directora de galeria de arte, editora, fotografa, organizadora de eventos y un largo etc., es escritora de viajes.


A mi me encantaria hacer esto, ya no tanto por los viajes gratis (conozco a alguien que se dedica a esto, y la mayoria de las veces los viajes se los tiene que financiar él mismo), simplemente porque algo de lo que me encanta escribir es sobre los sitios que visito.


Mientras tanto, yo me curto leyendo todo articulo/libro de viaje que caiga en mis manos, y la verdad no sé porque lo hago, ya que esto es una autentica tortura....ah sí, es que soy masoquista.


En este momento estoy leyendo "The Full Montezuma", la crónica del periplo de Peter Moore y su "girl next door" por América Latina durante 6 meses.


...Y yo, mientras, en "pretty-but-lame-little-town" Gijón. No me malinterpreten, los veranos en Gijón son muy divertidos, y yo vivo a 15 minutos de la playa; pero para mi, es un caso de "been there, done that".


Y mientras más leo sobre el viaje de siete horas de Acapulco a Oaxaca, en un autobus que se cae a pedazos, por una carretera con el record mundial de baches; y de la cabaña que les voló por los aires, cortesia de un huracán en Costa Rica, y de las diarreas infinitas....no puedo evitar mirar a mi alrededor, tan limpio y tan cuidado, y desear ser yo la que estuviese pasando trabajo.


Yo quiero tener los pies en el lodo!


Viajar me apasiona...me parece un pecado que teniendo un mundo tan grande, no salgamos a verlo. Viajar sana, relaja (aún en los momento más estresantes), pone los problemas en perspectiva, abre la mente, aumenta la tolerancia, descubre verdades...en fin, te cambia la vida.


Yo sólo espero que el destino nos guarde a mi y los mios....mucha salud, para muchos viajes.

Thursday, June 08, 2006

Anjá Globalización


Globalization, as it has been advocated,
often seems to replace the old dictatorships of national elites
with new dictatorships of international finance.*


¿Te has preguntado, como yo, a qué se deben las protestas en contra de la globalización? ¿Por qué, si es la solución al futuro, es tan despreciada por algunos? Un día no aguanté más y busqué en una librería, en la sección de actualidad, un tomo que me ayudara a comprender y a descubrir el punto de vista opuesto al que me venden todos los días las noticias. Fascinante. No me gusta la economía, ni los números (tengo una relación amor/odio con ellos), ni la política. Pero soy lo bastante astuta para saber que al que no sabe, lo engañan y se lo llevan por delante.

Tardé casi un año en abrir el libro, siempre surgían otros con temas más afines a mis gustos. Ha valido la pena, meterlo en una maleta y saltar el charco con él. No me ha defraudado.

Globalization and It's Discontents de Joseph E. Stiglitz, ganador del Premio Nóbel en Económicas a quien le interese, es una joya que busca el diálogo constructivo en un medio donde no lo hay -las organizaciones internacionales de ayuda económica. El Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y la Organización Mundial de Comercio.

Entidades que se nos describen como monolitos que han perdido la esencia de su filosofía original, para desarrollar la agenda de aquelllos que los conforman -ministros de finanzas, de comercio y economistas fundamentalistas. Olvidando el factor más importante -la justicia social.

Con una coherencia total, Stiglitz nos descubre la intrigulis detrás de entidades que han llegado al narcisismo y a la hipocresía más absolutas. Busca caminos alternativos y rediseño del concepto de globalización. No gusta de ser anti nada, busca un desarrollo global más sostenido y justo.

*Citado de Globalization and It's Discontents de J.Stiglitz

Wednesday, May 31, 2006

Lo sofisticado y lo macabro


Prime numbers are what is left
when you have taken all the patterns.
I think prime numbers are like life.
(Christopher , The Curious Incident...)

Desde siempre las historias de sufrimiento han sido preferidas a las historias rosas. En el sufrimiento hay un nivel de redención y de crecimiento que no se da dentro de la felicidad. En la vida nada es fácil, como alguién decía hoy en el autobús.

Dentro del dolor existe la belleza. Hasta lo grotesco tiene una estética. Y el dolor llega a tener mucho más niveles de exploraración que la alegría.

Alguna oruga se convierte en mariposa, algún patito feo se convierte en cisne. Pero ¿Qué pasa con el resto?

Dos libros que exploran el tema del dolor, el aislamiento, al ser diferente son The Curious Incident of the Dog in the Night-Time de Mark Haddon y The Melancholy Death of Oyster Boy & Other Stories de Tim Burton.

En un lenguaje llano y sin adornos te pasea por los sinsabores de los personajes: The Curious Incident... como novela y The Melancholy Death... como cuentos ilustrados. Y nos muestran la callada dignidad del más débil.

Ambos libros evocan esos garabatos infantiles, que dentro de su sencillez y minimalismo, llegan a la sofisticación más pura.

Imagen Tim Burton

Friday, May 12, 2006

Para leer

Algunos libros que recomiendo:



My Year of Meats (Ruth Ozeki)
La historia de una japonesa-americana contratada para dirigir un programa de televisión en América, llamado "My American Wife", donde cada semana una ama de casa americana cocina un plato de alguna carne...el propósito del programa es promover los productos cárnicos americanos en Japón; pero el libro causa en el lector exactamente el sentimiento contrario; estoy segura que este libro es responsable de muchos nuevos adeptos al vegetarianismo. Además es una mirada muy interesante y fascinante a la cultura americana, y a la japonesa, y a la posición de las mujeres en ambos países. Excelente novela, interesantísima, que se lee de un tirón.



Diary - A novel (Chuck Palahniuk)
Historia, contada a modo de diario, de Cissy, cuyo esposo se encuentra en coma tras un intento fallido de suicidio. Una estudiante de arte fracasada, Cissy de pronto encuentra en su suegra y médico a dos mecenas, que a toda costa quieren volver a hacerla pintar, algo que compagina con su quasi-patética vida como camarera en la pequeña isla turística donde su esposo ha crecido. Contada con el cínismo que caracteriza a Palahniuk, la historia posee también todas las vueltas e intrigas que se pueden esperar del mismo.



Wild Swans (Jung Chang)
Yo segundo las palabras de la crítica que aparece en la portada de este libro: "It is imposible to exaggerate the importance of this book". Escrito en 1992, este libro se ha convertido en un "must read" para todo el que conozca China o esté interesado en la historia contemporanea de este país. La autora narra la historia de su abuela, su madre y ella misma, cubriendo 40 años de la historia de China, desde los kuomintangs que acabaron con las dinastias, hasta la guerra civil, los primeros años del régimen comunista y finalmente la horrorosa Revolución Cultural de Mao. Esta contado con tal sentimiento que en más de una ocasión en sus casi 700 páginas los nudos en la garganta están garantizados, y la veracidad de su narrativa es tal, que el libro hoy en día permanece vetado en China. Yo no lo puedo recomendar suficiente, es una magistral biografia.


Sunday, February 26, 2006

Del amor, los demonios y el proximo libro

Verguenza deberia de darme pero luego de tanto tiempo es que he terminado de leerme el libro y sacar el momento de escribir aqui. Ya me lei sus comentarios, y me he hecho muchas de las mismas preguntas. En cuanto a lo que tu dices Caro, de porque se habra enamorado Cayetano de Sierva Maria...creo q depende porque al final esa atraccion/ obsesion/ "amor" va a ser relativo a las vivencias de cada persona. Ciertamente quizas si el no se hubiese pasado la vida entre libros totalmente aislado del mundo; no hubiese reaccionado a Sierva Maria como lo hizo.

Ella como muchachita joven reacciono como le tocaba..una combinacion loca entre sus hormonas y estar presa. Y el en muchas formas creo que era un ninio como ella, que nunca se habia permitido sentir esas cosas y todo exploto al acercase a Sierva Maria como no lo habia hecho con ninguna otra mujer.

Es interesante lo que decia Alex, lo bien que Marquez te transporta al contexto historico con las persecuciones religiosas etc. Seguro que el vivir en esos tiempos con tanta presion para ser un "buen Catolico, de clase y de buenos modales" la gente andaria reprimindo sus sentimientos y sus instictos por todos lados...tanto que cuando los soltabas por fin...parecian un demonio que se habia apoderado de uno.

Algo tambien que me encontre super interesante eran las tradiciones Africanas a las que se hacen referencia y darme cuenta de todo lo que se han perdido. Pensar que lo que describian que eran sus rituales y creencias eran su forma de vivir, y se veia que disfrutaban mas que ningun otro; pero al no entenderlas, los demas juzgaban estas practicas como "demoniacas". Estamos en el 2006, y todavia en nuestros paises se ridiculizan rituales y practicas religiosas que no van con el Cristianismo, especialmente aquellas que son Africanas.

Bueno, mejor tarde que nunca. Si quieren hacer un leve chat del libro me avisan y nos acordamos para hablar por internet. Si ya se jartaron del tema...vamos al proximo libro.

Se que Luisa y yo hemos sugerido varios, pero Caro diga usted lo que tiene..para que sigamos todas leyendo (quizas a la misma vez, esta vez)

La Gabs

Saturday, February 25, 2006

Memorias de una Geisha



Memorias de una Geisha es una novela para romanticos; que no es lo mismo que para romanticones, ROMANTICOS. Personas que al leer un libro gustan ser transportados a otros lugares, otras épocas, otras vidas.


Esta novela hace justamente eso, con su excelente narrativa Arthur Golden consigue convertir al lector en un testigo muy personal de la vida de Chiyo/Sayuri.

Sus descripciones del Tokyo de los años ´30 y ´40, y de las vidas de las geisha son captivantes. La vida de Chiyo/Sayuri es impresionante! y Arthur Golden la ha convertido en un personaje tan entrañable que llegas a adorarla, y a desear con todas tus fuerzas que las cosas funcionen para ella, incluso en situaciones tan retrogradas como la subasta de su virginidad; yo sinceramente me encontré a mi misma deseando que pudiera ser vendida al mejor precio, porque aunque me parecia una barbaridad de costumbre, la vida de Chiyo sería mejor por esto. Quieres con tantas ansias que el destino, ese destino del que ella tanto habla, le depare esa recompensa que ella tanto se merece.

El libro también tiene lo suyo de telenovela venezolana, pero no me lo tomen a mal...como cualquier culebrón que enganche, la novela tiene su horrible villana, la odiosa Hatsumomo, que te hace apretar el libro de rabia en más de una ocasión, y sigues leyendo con ansias, sólo para llegar a descubrir si la vida va a ser justa y le dará su merecido.

Este es el tipo de novela que te hace buscar el boligrafo cada tantas páginas, para marcar pasajes que releer al final. Mientras dura, engancha, y tus emociones están a flor de piel; al acabarlo, experimentas sentimientos encontrados, y debes dejar pasar varios días antes de buscarle relevo.